首頁 » 什麼是退化性關節炎?認識4大症狀、如何預防與治療

什麼是退化性關節炎?

退化性關節炎主要是關節部位因軟骨過度使用磨損,或是滑液分泌發生異常,讓關節活動受到影響,就會產生疼痛、腫脹、發熱、僵硬等關節炎症狀,嚴重的更會造成骨刺、關節變形影響活動能力。全身上下的關節都有可能會發生,最常見的是膝關節的退化問題,其次是髖骨關節的退化,根據研究統計80歲以上的長者,超過50%都有膝蓋退化性關節炎的症狀(1)。長輩只要關節開始退化產生疼痛就會更不願意行走,嚴重甚至連下床都有困難,當長輩活動量降低,身體機能也會隨之變差,是不可不重視的問題。

 

退化性關節炎的成因與症狀有哪些?

退化性關節炎好發的族群雖然大部分為長輩為主,但不代表退化性關節炎是變老的必經過程。現在退化性關節炎的族群有年輕化的趨勢,與許多風險因子有關。

1. 關節曾經受過傷:像是車禍或是運動傷害,骨折、韌帶損傷都會加速關節退化。

2. 肌少症:由於肌肉量下降,使得關節支撐力不夠而造成關節磨損。

3. 工作性質:職業需要長期負重或久站,都會加重關節負擔,加速退化。

4. 體重過重或肥胖:關節載重增加更容易加速磨損。

5. 女性罹患退化性關節炎的風險相較於男性高。

6. 基因遺傳、天生結構性問題使關節在活動時特別容易磨損。

 

以上是臨床研究統計評估整理出的退化性關節炎風險因子(2),有些患者是多個風險因子都擁有,此時更需要加強關節的照護,如果當你發現已經出現以下這些症狀,更要正視關節退化的問題:

1. 無法走久或久站:退化的關節容易疼痛或腫脹,會使得活動能力下降。

2. 關節感覺僵硬:一早起來時,要拖很久才能下床,或是久坐維持同一個姿勢太久,要稍微活動一下關節才會比較鬆能活動。

3. 走路、活動時可能會出現喀喀喀響聲。

4. 關節無法打直:當退化性關節嚴重時,關節甚至會變形或出現O型腿的狀況

 

如果有以上症狀,建議可以到醫院做X光做進一步檢查,如果有發現退化的症狀就要積極治療,防止持續惡化。

 

 

如何治療退化性關節炎?

目前針對退化性關節炎治療的藥物也多傾向症狀的緩解,或是延緩或暫停退化的進程,而非真正根本的治療,而常見的退化性關節炎治療有以下幾種方式(3)(4),可以諮詢專業醫師並多方嘗試,找到最適合自己的治療緩解方式:

關節炎治療方法1:生活型態的改變

若是體重較重,體重控制就是首要任務。關節發炎時還是會建議做一些運動維持肌肉量,幫助緩解疼痛,但運動類型也要稍微挑選,像是游泳對關節壓迫性小,並且可提高下肢肌力與建立良好的動作模式,減少膝關節磨損。

關節炎治療方法2:復健及物理治療

患者的肌肉、姿態都有可能需要調整,積極的配合復健去舒緩疼痛與恢復周圍軟組織,都有助於改善疼痛的問題。

關節炎治療方法3:疼痛治療

由於疼痛會降低患者復健或活動意願,因此可以諮詢醫師有關止痛藥物的使用,可以增加患者治療的意願。

關節炎治療方法4:輔具的利用

包括助行器具,合適的鞋具,護膝以及退化關節炎專用支架等。

關節炎治療方法5:玻尿酸注射

波尿酸注射提供關節腔內之潤滑程度,現在已經有提供持續一年效果的長效型玻尿酸,但仍需固定補充與搭配其他治療方式。

關節炎治療方法6:增生療法注射

高濃度血小板血漿(PRP)與羊膜生長因子注射則能夠幫助軟骨與軟組織修補,若磨損程度極少(自行會修復不需要)或極嚴重(已經沒有效果) 則較不適用。增生療法單價較高且需侵入性技術,故需詢問專業醫師意見。

根據衛服部腱保署的統計資料顯示,臺灣自98年至100年平均每年約有2萬人次置換人工膝關節,每年約增加1千餘件。而人工關節置換手術是醫療最後的手段,民眾都會認為換人工關節就能一勞永逸,實際上人工關節的使用年限約10-12年,若是骨質狀況欠佳的人也非都適合換人工關節,換完人工關節還要承受感染的風險以及維持後續的復健和保養,不然術後的恢復和活動力未必讓人滿意(5)

 

如何預防退化性關節炎?

提早預防退化性關節炎是更能免於後續治療痛苦的根本方式,生活型態的改變可以從正確坐姿站姿調整起,像是避免駝背、避免翹腿、站三七步、長期久站久坐,鞋子可以選擇有包覆性和支撐性的,減少長期穿高跟鞋、夾角拖的習慣。並維持健康體重,並強化肌力,舒緩關節壓力。如果有膝蓋運動傷害時,要積極保養,把握冰敷熱敷、休息、減少承重並後續復健。

平常日常飲食多注重蛋白質、鈣質、維生素D3的補充,可以強健肌肉和骨骼密度之外,保健食品也可以是輔助保養關節的另一項重要的選擇。

 

延伸閱讀:關節炎飲食要吃什麼?營養師推薦4種有效預防、改善關節炎的方法

 

對退化性關節炎有益的營養素

講到對關節有益的營養素,民眾大多會直接聯想到葡萄糖胺聚醣(Glycosaminoglycans)等成分,包含葡萄糖胺、軟骨素和玻尿酸等成分。尤其對於葡糖糖胺的研究最為成熟久遠,但近幾年發現效用卻十分不如預期。在2010年有一個大規模的研究分析,整合多篇研究結果,指出葡萄糖胺對於關節的疼痛舒緩和功能性改善並沒有幫助,因此學者建議醫師不應該把葡萄糖胺開給民眾作為提升舒適度之用途(6)。在此之後而國際學者開始討論臨床應用實際的效力,因實證資料並不足以做出結論,因此不少國家在醫師臨床治療關節炎的使用指引上取消建議葡萄糖胺的使用。2018年臺灣健保署也綜合各國的專業指引,也不再健保給付葡萄糖胺類的產品做為改善關節炎的用藥。那可以吃什麼營養素輔助改善關節發炎呢?近幾年魚油玻尿酸非變性二型膠原蛋白對於關節保養的相關研究有較完整的臨床研究佐證,更會被醫師建議作為臨床輔助使用。

魚油

魚油Omega-3不飽和脂肪酸中的DHA和EPA衍伸出具有抗發炎的分子,可以控制體內發炎反應的傳導途徑,降低關節炎發炎的症狀,在臨床實用上確實能有效控制關節炎疼痛的問題(7)。且在回顧性研究中也發現魚油改善退化性關節炎會隨著給予的魚油補充劑劑量越多改善越大,仍需更多的臨床試驗評估有效性(8)

玻尿酸

玻尿酸在醫學治療關節炎會拿來直接注射至關節囊中使用,增加關節潤滑度,而臨床研究發現玻尿酸補充劑一樣可以增加關節囊滑液,改善關節潤滑度(9)。且在科學實驗中發現由口補充玻尿酸,可有效被小腸吸收後,同時在關節結締組織中發現玻尿酸含量增加(10),代表口服玻尿酸輔助關節炎是可行的。

非變性二型膠原蛋白

近期最火紅的關節營養素就是非變性二型膠原蛋白,主要萃取於雞胸軟骨,根據臨床研究發現每天只要補充40毫克,對於退化性關節炎可以有效降低疼痛並增加關節靈活度(11),在另一個研究中同時發現,非變性二型膠原蛋白可以抑制退化性關節炎患者因關節發炎誘導的免疫反應,降低免疫攻擊而導致損傷軟骨組織(10)

退化性關節炎的照護需多方配合考量,除了體重控制、復健與訓練,及配合醫師治療,也可以考慮輔助緩解疼痛和修復的營養素,臨床上還有許多其他輔助營養素可以選擇,像是薑黃、MSM、鳳梨酵素等多都有相關研究(12)。如果有退化性關節炎的你,可選擇更適合自己的治療方式和輔助營養素組合,而想預防退化性關節炎的你,更須從現在起好好重視這個疾病,讓你下半生依然靈活可以趴趴走!

 

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